Il y a 40 ans, se terminait au bout de 217 jours, la grève de la faim des H-Blocks – #Corse #InMimoria

(Unità Naziunale – Lutte Internationale – Publié le 3 octobre 2021)  Le chapitre épique et héroïque de l’histoire irlandaise qu’était la grève de la faim du bloc H s’est terminé après 217 jours tortueux le 3 octobre 1981.

22 grévistes de la faim, 10 en sont morts

« Ils sont morts pour nous tous »

L’élan de la grève de la faim avait été ralenti par une séquence d’événements. Ce processus s’est poursuivi lorsque les grévistes de la faim Bernard Fox et Liam McCloskey ont mis fin à contrecœur à leur jeûne au cours de la dernière semaine de septembre 1981. Cela s’est produit à un moment où la manifestation s’était à nouveau constituée après que Matt Devlin et Laurence McKeown ont été retirés du jeûne par des proches à le début du mois.

Le 25 septembre, après 33 jours, Bernard Fox apprend qu’il n’a plus que quatre ou cinq jours à vivre. Il a été découvert qu’il souffrait d’une obstruction dans un tube menant à ses reins. À la suite d’une réunion entre les Hunger Strikers et l’O/C des prisonniers républicains, Fox a accepté de mettre fin à son jeûne et d’accepter des soins médicaux pour éviter sa mort prématurée par insuffisance rénale.

Liam McCloskey a mis fin à contrecœur à son jeûne le samedi 26 septembre après que sa mère l’a convaincu qu’elle interviendrait une fois qu’il tomberait dans le coma. Dans une déclaration publiée à l’époque, elle a déclaré qu’elle et sa famille soutenaient pleinement les cinq demandes des prisonniers, ajoutant :

« Nous ne voulons pas que notre fils ni ses amis vivent dans les conditions qui ont créé cette grève de la faim »



DENIS FAUL

Plus tôt ce samedi après-midi, les prisonniers protestataires dans les blocs H de Long Kesh ont publié une déclaration par l’intermédiaire du Centre de presse républicain de Belfast condamnant fermement la tactique de « rupture de la grève de la faim » du prêtre catholique le père Denis Faul, qu’ils accusaient d’avoir délibérément maximisé la pression sur le les familles et en particulier les mères d’aller à l’encontre des souhaits exprimés par leurs fils.

Le mercredi précédent, Denis Faul avait lancé un appel très public aux proches de Bernard Fox et Liam McCloskey pour qu’ils interviennent pour leur sauver la vie. Faul utilisait la vulnérabilité émotionnelle de ses proches comme un puissant levier contre les grévistes de la faim et la déclaration des prisonniers indiquait que le père Faul était « émergé comme le meilleur ami du gouvernement britannique ».

Le mercredi de cette semaine, le plus grand gréviste de la faim, Pat Sheehan, avait passé 52 jours sans nourriture. Il avait des problèmes de vue et ne pesait que sept pierres. À ce moment-là, les cinq autres grévistes de la faim avaient terminé les jours suivants en grève de la faim : Jackie McMullan, 45 jours ; Gerry Carville, 31 jours; John Pickering, 24 jours; Gérard Hodgins, 17 jours ; et Jim Devine, 10 jours.

Aux obstacles créés par la tactique de Denis Faul s’ajoute l’échec du gouvernement irlandais à faire pression sur le gouvernement britannique. L’establishment irlandais a refusé de prendre le type d’action nécessaire pour déplacer les Britanniques parce qu’il croyait que la crédibilité de l’IRA était directement liée au succès ou à l’échec de la grève de la faim.

Pour la même raison, le Premier ministre britannique Margaret Thatcher a déclaré que la grève de la faim était « la dernière carte de l’IRA ».

Même la démonstration de la détermination des prisonniers à poursuivre le jeûne a été décriée par Faul, qui a suggéré à la mi-septembre que la forte proportion d’hommes de Belfast en grève de la faim (alors cinq sur sept) était un stratagème délibéré de l’IRA conçu pour affaiblir l’influence du clergé catholique sur les familles rurales soi-disant plus « susceptibles » de grévistes de la faim à mettre fin à leur jeûne.

Le dimanche après-midi, Faul a convoqué une réunion avec les familles au cours de laquelle il a persuadé la majorité d’entre elles d’indiquer qu’elles autoriseraient des soins médicaux pour leurs fils s’ils ne pouvaient pas les dissuader de jeûner. L’intervention de Faul a fait baisser la pression sur les établissements britanniques et irlandais et a sapé la grève de la faim. Avec tout cela à l’esprit, les prisonniers protestataires des blocs H et les grévistes de la faim restants ont décidé à contrecœur de mettre fin à leur jeûne historique le samedi 3 octobre.

Grève de la faim 5 exigences

DÉCLARATION DES PRISONNIERS

Les prisonniers ont publié une déclaration dans laquelle ils ont déclaré qu’ils avaient été « privés de la grève de la faim en tant qu’arme de protestation efficace principalement en raison de la campagne réussie menée contre nos parents en détresse par la hiérarchie catholique, aidée et encouragée par l’establishment irlandais (le SDLP et partis politiques de l’État libre) qui n’ont pris aucune mesure efficace contre le gouvernement britannique et ont tout fait pour encourager des sentiments de désespoir parmi nos amis et parents. Le succès de cette campagne signifiait que le gouvernement britannique pouvait rester intransigeant alors que la pression politique cruciale qui découle de la menace de mort ou de mort réelle des grévistes de la faim diminuait, n’augmentait pas ».

Les prisonniers ont réaffirmé leur opposition à la criminalisation et ont déclaré que les sacrifices de leurs dix camarades morts face à l’intransigeance britannique nous avaient « donné une reconnaissance politique internationale et ont fait de la cause de la liberté irlandaise un enjeu international. Il a accru le soutien à la résistance irlandaise dans le pays et à l’étranger et a montré que le peuple nationaliste opprimé et les prisonniers politiques ne font qu’un. Ce dernier point a été renforcé par la victoire aux élections partielles de James McCreesh, père de Raymond, qui a humilié son adversaire du SDLP dans la lutte pour un siège de gouvernement local dans le sud d’Armagh, mercredi 30 septembre.

Le lendemain de la rencontre de Denis Faul avec les familles des grévistes de la faim, un certain nombre de proches ont rencontré à Stormont Lord Gowrie, le ministre des prisons sous le secrétaire d’État James Prior. Rien de positif ou d’espoir n’est ressorti de cette réunion et cela n’a eu aucune incidence sur la décision des prisonniers de mettre fin à la grève de la faim. Les prisonniers ont mis fin à la grève de la faim unilatéralement et simplement parce qu’en tant qu’arme, elle avait été minée. A 11h30 le samedi 3 octobre, Brendan McFarlane a demandé une série de réunions avec les O/C des H-Blocks 4, 5 et 6 et les Hunger Strikers. McFarlane a été autorisé à entrer dans chacun des blocs H où les prisonniers protestaient et à s’entretenir avec le responsable de chaque bloc. Il a ensuite été emmené à l’hôpital de la prison pour une réunion avec les Grévistes de la faim. Par arrangement, la fin de la grève de la faim a été annoncée depuis le Belfast Republican Press Center à 15 heures. Quinze minutes plus tard, les six hommes ont mis fin à leur héroïque grève de la faim qui a duré 217 jours depuis qu’elle a été lancée par Bobby Sands le 1er mars.

Commentant les sacrifices des dix grévistes de la faim morts, Gerry Adams a déclaré : « L’héroïsme des dix martyrs du bloc H, le courage des hommes et des femmes qui protestaient contre les prisonniers, la stupidité du gouvernement britannique et la réponse de principe du peuple nationaliste au sort des prisonniers a eu un effet profond et permanent sur la politique nationaliste en Irlande. 1981 – l’année de la grève de la faim – n’est pas un simple revers temporaire pour la politique britannique en Irlande. Au niveau national et international, ses effets se feront sentir au fur et à mesure que la lutte pour l’indépendance de l’Irlande progressera dans les mois et les années à venir. »

LES MÉDIA

Une fois que la nouvelle de la fin de la grève de la faim du samedi 3 octobre a été publiée, il y a eu une importante vague d’activités médiatiques nationales, britanniques et internationales, la plupart favorables aux grévistes de la faim et à leur raisonnement pour annuler le jeûne. L’Irish Times de samedi matin, dans l’attente d’un développement, a déclaré que « la fin de la grève de la faim du bloc H serait accueillie avec un profond soulagement par le gouvernement [irlandais], dont les membres avaient considéré la crise qu’elle avait provoquée comme une menace pour la stabilité politique. , Nord et Sud ».

Dans les 24 heures qui ont suivi l’annonce de la fin de la grève de la faim, le secrétaire d’État britannique James Prior est rentré d’Angleterre à Belfast. Il a dit:

« Je vais consulter mes officiels pour essayer de mesurer où nous en sommes et je pense qu’il serait important de bien faire les choses plutôt que de se dépêcher de prendre des décisions. »

La réaction des unionistes a été de conclure que l’intransigeance britannique avait porté ses fruits – ce qui était une évaluation erronée et les a rendus aveugles au coût politique et militaire de cette intransigeance.

Mardi, lorsque Prior a annoncé ses réformes en réponse à la fin de la grève de la faim, les syndicalistes – de Ian Paisley aux porte-parole de l’UDA (dont les prisonniers tireraient profit de la grève de la faim) – étaient en ébullition et déclaraient que les Britanniques avaient capitulé devant l’IRA. Ce qui avait gagné ces réformes, c’était sept mois de grève de la faim et une manifestation générale de cinq ans – pas un engagement britannique envers des régimes pénitentiaires libéraux.

Dans une déclaration faite à Stormont, Prior a annoncé un certain nombre de réformes qui ont produit des réactions typiques : une réponse trop favorable des dirigeants catholiques et des politiciens nationalistes, et une exagération automatique de l’ampleur des concessions et de la condamnation des syndicalistes.

Les prisonniers ont reçu des copies de contrebande de la déclaration de James Prior, mais ont ensuite été fournis avec des copies par le directeur de la prison. Prior a déclaré que les points de vue des détenus sur le travail et l’association n’étaient pas compatibles avec le système pénitentiaire britannique mais qu’il y avait « une place pour le développement ici comme ailleurs ». Il a déclaré qu’à l’avenir, les détenus seraient autorisés à porter leurs propres vêtements à tout moment.

En rémission, les prisonniers ne devaient récupérer que la moitié de ce qu’ils avaient perdu à la suite de leur protestation, un résultat particulièrement vindicatif et vindicatif. Pour bénéficier même de cette remise, un détenu devrait accomplir une période de trois mois de conformité avec les règles de la prison ; jusqu’à ce que l’obstacle de ce qui constitue un travail pénitentiaire puisse être surmonté, les détenus pourraient être classés comme détenus protestataires s’ils refusaient d’effectuer ce qu’ils considéraient comme un travail dégradant ou subalterne. Prior a déclaré que « la possibilité d’élargir le champ de travail dans les prisons peut être examinée, mais seulement dans certaines limites bien définies. Je souhaite donc encourager un système où la formation très avancée et les installations éducatives disponibles peuvent être librement utilisées par tous les détenus. »

Afin de mettre en œuvre le changement, Prior a déclaré qu’aucune perte de remise ne serait imposée pendant les 28 prochains jours en tant que sanction pour les infractions aux règles de la prison résultant du refus de porter des vêtements de prison.

Concernant l’association, Prior a déclaré qu’il y aurait une expansion pour inclure l’association dans les ailes adjacentes des blocs H dans les salles de loisirs et les aires d’exercice par rapport à la situation actuelle où les prisonniers pourraient se mélanger les uns aux autres aux heures des repas, des exercices et le soir et le week-end.

RÉPONSE

La réponse des prisonniers politiques est venue dans un communiqué qui disait :

« Nous, prisonniers politiques républicains des blocs H 3, 4, 5 et 6, Long Kesh, pensons que nous ne pouvons pas nous prononcer sur la déclaration de M. Prior hier parce que nous ne savons pas ce que M. Prior a en tête pour cette prison. Nous avons trouvé sa déclaration ambiguë et nous aurons besoin d’éclaircissements avant de pouvoir nous faire une opinion. »

Le communiqué s’est ensuite félicité de l’introduction de vêtements propres pour tous les détenus, la qualifiant de « pas dans la bonne direction ». Mais d’un autre côté, ils pensaient que l’attitude de Prior à l’égard de la rémission perdue était « très vengeresse » envers eux et leurs familles.

« Le retour de 50 % de la rémission perdue est insuffisant. Cela signifie que dans la plupart des cas, les détenus devront purger entre deux et deux ans et demi de plus en prison. Dans les circonstances et l’atmosphère actuelles, cela représente un problème majeur. Nous espérons que la petite vindicte et la bureaucratie ne seront pas la cause de nouvelles confrontations dans ce différend. »

L’importance accordée dans la plupart des journaux du dimanche à l’annonce de la fin le samedi de la grève de la faim, suivie lundi d’un flux d’éditoriaux et de longs articles sur le sujet.

Leurs éditoriaux étaient une reconnaissance tacite que la victoire de la Grande-Bretagne était entièrement illusoire. Isolés internationalement pour son intransigeance, sa politique irlandaise en lambeaux, les Blanket Men inflexibles et le républicanisme renforcé, les Britanniques ne pouvaient que donner l’apparence de la victoire ; la vraie victoire leur avait échappé.

En raison de la politique de mort britannique des H-Blocks et de la bravoure des Hunger Strikers, un capital politique massif s’est accumulé pour l’IRA et la cause républicaine, tandis que la domination britannique en Irlande était considérablement déstabilisée.

Comme Bobby Sands l’a écrit dans son journal de prison lors de son premier jour sur Hunger Strike :

« Je meurs d’envie non seulement de tenter de mettre fin à la barbarie du H-Block, ou d’obtenir la reconnaissance légitime d’un prisonnier politique, mais principalement parce que ce qui est perdu ici est perdu pour la République et ces misérables opprimés dont je suis profondément fier à connaître sous le nom de « Le peuple ressuscité ».

source https://www.anphoblacht.com/contents/28188

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